紅潮是甚麼?

  當海水堛漱@些微型單細胞、浮游藻類暴發性地大量繁殖,藻類含有的色素引致海水變色,這一種自然生態現象便稱為“藻華”。因應不同的藻類色素,藻華可令海水變成粉紅色、紅色、褐色、褐紅色、深綠色或其他顏色。

  大部份藻類不會對環境及人類構成威脅,相反它們是基層食物網的能源製造者。

  紅潮普遍用來描述由高濃度藻華引致海水變色的現象。然而大部分的紅潮是無害的,有少數的藻類品種,會引起紅潮,令魚類死亡,另外有些藻類,即使在低濃度情況下都有機會產生不良影響,產生毒素污染海產或對人體有害。我們稱這些有不良影響的藻華為“有害藻華”。

  每年大概有二、三十宗紅潮在香港水域之內發生。然而有害的藻華則並不是經常在本港出現及很少造成大規模的影響。

紅潮/藻華是怎樣形成的?

影響藻類生長及繁殖的因素大致分為:

- 自然因素 (如光照、水溫、鹽份、營養份、微量元素、水流及藻類的能動性等)及
- 人為因素 (如大量的有機物和營養物排入海中)

當這因素達到某些藻類的生長要求時,這些藻類便會迅速繁殖,集結成紅潮或藻華。而這些藻華會否持續出現,則要視乎以上有利這些藻類生長因素的轉變。

紅潮/有害藻華在香港

漁農自然護理署自1975年開始記錄紅潮的發生個案。由1975年至2005年,本港水域共錄得759宗紅潮個案。而當中只有27宗紅潮個案有魚類死亡。漁護署至今,共錄得70種曾在本港引致紅潮的藻類品種,大部份是屬於無害品種。其中只有13個紅潮品種是可能有害或有毒,在這13個品種當中,有5個品種在本港曾引致魚類死亡及有2個品種曾經在本港產生毒素污染貝類海產。根據記錄,與紅潮有關的死魚事件主要是在80年代及90年代早期發生。

紅潮/有害藻華造成的損失

全世界每年因紅潮/有害藻華對養殖業造成巨大的損失。以下是一些例子:

海外 :

實例一
1972年,褐胞藻在日本造成大約7,000萬美元的養殖黃尾鰤損失。

實例二
1976至1998年間,東南亞地區大約共有3,226個麻痺性貝類中毒個案,當中有196人因而死亡。

實例三
1980至1990期間,赤潮異彎藻及角毛藻在加拿大英屬哥倫比亞及美國華盛頓州的三文魚漁場造成超過3,500萬美元的損失。


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